护理病人或推动人类进化

 

本报讯 由于社会网络变得日渐复杂,社会传播疾病的威胁也在不断增加,因此照顾病人可使史前人类能够预防疾病传播。英国杜伦大学的Sharon Kessler及其同事使用计算机模型模拟了在4种不同社会系统中护理方式的演变。他们重建了包含50~200人的早期能人、直立人、海德堡人、尼安德特人和智人社群。

在近日发表于《科学报告》的文章中,研究者表示,在有效的护理策略确立之前,由父母、兄弟姐妹、堂(表)兄弟姐妹和其他家庭成员负责的亲属护理制度最有可能促进护理在人类种群中的演化。他们认为这是因为家庭成员会分担护理和相关疾病暴露的成本,从而限制个体的感染风险。

与此同时,疾病的传播风险会限于家庭成员内部,从而防止疾病向外传播。一旦确立了有效的护理策略,护理网络就变得更加灵活,从而促进人类社会系统复杂性和多样性的提升。

研究者认为,随着古人类的演化,护理也会产生选择压力,这可能促进某些典型的人类特征的演化,比如支持疾病识别和合作护理的心理、社会与认知特性;使疾病症状更易于发现的生理特征;以及对会在护理人中间传播的病原体产生相适应的免疫系统。因此,研究者表示,护理可能是与人类种群成功相关的心理和行为特征的关键因素,而抑制疾病传播的能力可能是人类社会复杂性演变的基础。(晋楠)

相关论文信息:DOI: 10.1038/s41598-018-31568-2

《中国科学报》 (2018-10-16 第2版 国际)


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