参考消息网9月14日报道 美媒称,一项新研究说,大约2.6亿年前,地球经历了一场曾被低估的大规模生物灭绝。

据合众国际社9月9日报道,过去,科学家确定了5个大规模灭绝事件,它们每个都发生在重要地质年代的末尾:4.43亿年前的奥陶纪大灭绝、3.72亿年前的晚泥盆纪大灭绝、2.52亿年前的二叠纪大灭绝、2.01亿年前的三叠纪大灭绝、6600万年前的白垩纪大灭绝。

这项新研究本周发表在《历史生物学》杂志上。在该研究中,科学家调查了来自瓜德鲁普时期或中二叠纪——大约从2.72亿年前到2.6亿年前——的化石记录。他们的分析显示,过去人们低估了这一时期陆地与海洋动植物种类的流失。

纽约大学生物学教授迈克尔·兰皮诺在一个新闻稿中说:“要调查大规模灭绝事件的原因,了解这类事件的数量和它们发生的时间至关重要。显然,所有6次大规模灭绝事件都同破坏性的环境剧变有关——特别是大规模洪流玄武岩喷发,每次喷发都会给超过100万平方公里的地区覆盖上厚厚的熔岩流。”

研究人员判断,瓜德鲁普时期的灭绝事件同峨眉山洪流玄武岩喷发同时发生。峨眉山洪流玄武岩喷发生成了峨嵋山玄武岩层——中国西南部一种巨大的多层次火成岩岩体。

兰皮诺说:“这种大规模喷发事件释放出大量温室气体,尤其是二氧化碳和甲烷,从而造成严重的全球变暖。而温暖、缺乏氧气的海洋对海洋生物不利。”

兰皮诺和他的同事说,先前被低估的瓜德鲁普末期生物灭绝应该同另外5次大灭绝事件相提并论,这样历史上的生物大灭绝事件将达到6次。而地球上目前发生的动植物流失——很多科学家原本估计是第六次生物大灭绝事件的开端——将属于第七次生物大灭绝。(编译/朱捷)


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