质量相当于木星13倍

巴西研究人员发现天鹅座中存在一颗巨型系外行星,该天体围绕着一个由一颗活恒星和一颗白矮星组成的双星系统运行。

图片来源:物理学家组织网

科技日报北京4月16日电 (记者 刘霞)据物理学家组织网日前报道,巴西天文学家发现了首颗围绕古老双恒星(其中一颗恒星已经死亡)运行的系外行星存在的证据,该系外行星的质量约为木星质量的13倍。新发现发表于近日出版的《天文学杂志》。

研究第一作者莱昂纳多·安德拉德·德阿尔梅达说:“我们成功获得了相当确凿的证据,证明在一个进化的双星系统中存在一颗质量几乎是木星13倍的巨大系外行星,这是第一次证实系外行星存在于这类系统中。”

双星名为KIC 10544976,位于北半球天鹅座,由一颗已经死亡的、具有高表面温度和低质量的白矮星和一颗活着的红矮星组成。红矮星的质量比太阳小一点,由于能量输出低而亮度不足。这两颗恒星分别在2005年至2017年以及2009年至2013年由地面望远镜和开普勒望远镜监测。

数据分析表明,红矮星的磁活动周期持续600天,双星的轨道周期估计为17年,德阿尔梅达说:“这完全驳斥了轨道周期变化由磁活动引起的假设,最合理的解释是存在一颗巨大的行星围绕这颗双星运行,其质量约是木星的13倍。”

围绕双星运行的行星如何形成尚不清楚。一种假设是,它与两颗恒星在数十亿年前同时形成。如果这样的话,它将是第一代行星。另一种假设是,它是由白矮星死亡时喷出的气体形成,这使它成为第二代行星。

科学家们将利用新一代地面望远镜,包括安装在智利阿塔卡马沙漠的巨型麦哲伦望远镜(GMT,其主反射镜超过20米)来确认它是第一代行星还是第二代行星,并在其围绕双星运行时直接探测它,GMT预计将于2024年开始捕获第一道光。

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