参考消息网4月15日报道 外媒称,一架拥有世界最长翼展的飞机13日从加利福尼亚起飞,进行首次飞行。

翼展超过美式橄榄球场

据塔斯社4月14日报道,美国斯特拉托发射系统公司在网站上发布消息称,该公司研发的用于将火箭运至空中发射的大飞机13日进行首次飞行测试,共持续两个半小时。

该飞机于美国西部时间早晨6时58分在莫哈韦沙漠升空。该公司宣布保罗·艾伦创立的斯特拉托发射系统公司今日圆满完成了全部由复合材料制成的巨型飞机的首飞。该飞机在达到189英里/小时(约合304公里/小时)的速度后,于莫哈韦沙漠上空1.7万英尺(约合5182米)的高度飞行2.5小时。

该公司还说,此次首飞用于评估飞行性能,尤其是操纵飞机着陆的情况。

根据公司网站信息,该飞机由两个长约73米的机身和翼展达117米的机翼组成,安装六台普惠涡扇发动机,飞机重约230吨,底部有28个轮子。

另据西班牙《国家报》网站4月13日报道,目击者在社交媒体上发布的照片显示,“大鹏”号飞机13日完成了首次飞行。这架飞机是致力于火箭发射的美国斯特拉托发射系统公司研发多年取得的成果。该公司由已故微软联合创始人艾伦创建。

这次试飞在加利福尼亚州莫哈韦沙漠上空进行。“大鹏”号翼展达117米,超过世界上其他任何飞机。它的机身长约73米。该飞机配备了六台波音747使用的发动机。它的两个机身各有一个驾驶舱,但只有一个用来驾驶飞机。

摄影师、航空爱好者和专家见证了“大鹏”号的首次试飞。该飞机主要由碳纤维材料制成,这使它既轻便又坚固,并具备更大的承载能力。

“大鹏”号的研发目的是为军方、私人企业甚至美国航空航天局提供一种更经济的太空发射方式。

斯特拉托发射系统公司首席执行官弗洛伊德2018年曾说:“用不了多久,(用这种飞机)将卫星送上太空就会像预订机票一样容易。”

志在打入卫星发射市场

据美联社4月13日报道,斯特拉托发射系统公司首席执行官弗洛伊德说,这架飞机进行了一次“引人注目”的着陆。这家公司正力争成为小型卫星发射市场上的一个竞争者。

这款飞机的设计目的是在巨型机翼中心下方运载多达三枚搭载卫星的火箭。这些火箭会在3.5万英尺的高度被释放,随后启动发动机并飞向太空。

这种空中发射系统的优势包括能使用机场进行发射,并可避免固定发射场的局限性。固定发射场会受到天气、空中交通和海上船舶交通的影响。

斯特拉托发射系统公司试飞员埃文·托马斯说,此次飞行“很棒”,大部分时间的飞行都符合预期。

托马斯说,出现了“少许不符合规范的小问题,但对首飞而言这完全正常”。

微软联合创始人艾伦2011年创立了斯特拉托发射系统公司。艾伦去世后,该公司取消了自行研发火箭发动机和系列运载火箭的计划,转而集中精力实现上述大型飞机升空,以及发射诺思罗普-格鲁曼公司经过验证的飞马座XL火箭。

另据美国有线电视新闻网网站4月13日报道,这架飞机是一个巨大的飞行发射平台,设计目的是快速将卫星送入近地轨道。

一旦飞机经过充分测试和认证,斯特拉托发射系统公司就将这样工作:飞机运载搭载卫星的火箭,从莫哈韦起飞并爬升至3.5万英尺高度;在那里,飞行员将从飞机上发射火箭并使之飞往太空;飞机随后将安全返回莫哈韦着陆,火箭则搭载卫星进入地球上空约300英里至1200英里的轨道。火箭完成卫星的部署之后,最终将落回地球,像流星一样在空中烧毁。

报道称,近地轨道上的卫星能为地面上的偏远地区提供通信和互联网宽带接入服务。它们可以开展有价值的地球观测和监测活动。据称,商业卫星发射服务市场增长迅速,预计到2024年将达到70亿美元规模。

通过飞机将小型卫星送入太空还可能比传统火箭发射方式便宜,因为飞机发射方式不需要发射台以及传统火箭发射方式所需的昂贵设备和基础设施。

飞机发射方式还可以节省燃料成本,因为这款飞机从地球上起飞时所耗费的燃料少于传统火箭。

其他好处包括:恶劣天气不会成为大问题。风暴可以延误传统火箭发射,但喷气式飞机可以径直起飞并越过恶劣天气空域——或者绕过它——随后发射卫星。

发射活动可能会更频繁且更快。不再需要排队等待传统地面发射台的空闲时间。

报道称,尽管斯特拉托发射系统公司的飞机只飞行了一次,但它已面临来自亿万富翁理查德·布兰森和他的维珍轨道公司的竞争。维珍轨道公司希望用一架定制的波音747-400飞机发射携带卫星的火箭,并将卫星送入轨道。

维珍轨道公司计划“于今年年中”在莫哈韦航空航天港进行首次发射。


文章来源:参考消息阅读原文】。感谢您的支持!
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